miércoles, 14 de marzo de 2012

Inundaciones en el sur de Chile: "Los daños son tremendos"




Severas inundaciones causadas por lluvias torrenciales dejaron varios centenares de damnificados y daños aún no cuantificados en Punta Arenas, capital de la región de Magallanes, a 2.400 kilómetros al sur de Santiago de Chile.

por Juan Pablo Marino

Las precipitaciones -consideradas las peores en dos décadas- comenzaron durante la noche del pasado domingo y provocaron en las primeras horas del lunes el desborde del río Las Minas. Sus aguas inundaron el centro de la ciudad, arrastraron vehículos estacionados y provocaron un corte de electricidad que afectó a unos cinco mil hogares.

En diálogo con ámbito.com, René Venegas, director de "Radio Polar", emisora de Punta Arenas, indicó que en el lugar se "han vivido momentos difíciles en las ultimas 72 horas" por el desborde del río que atraviesa toda la ciudad.

Aseguró que "los daños y los perjuicios son tremendos, la zona central es una muy comercial y de muchas viviendas. Hay un total de 3.500 personas damnificadas, 800 hogares afectados, donde se ha perdido todo en los primeros pisos".

Para facilitar los trabajos del ejército, se mantienen suspendidas las clases y permanece el decreto de "alerta roja" para la región (máxima alerta).

Hasta el momento, sólo se reportó un herido "Se trata de un joven que se cayó al río", pero se encuentra "sin peligro vital", aportó el director de Radio Polar.

En cuanto al impacto que tiene el suceso en la ciudad Venegas dijo que "sin dudas" se verá afectado el producto interno de la región "porque todos comercios están cerrados".

A pesar de ello, "lo peor ya paso, y ahora sólo queda con el transcurso de los días recuperar la normalidad de la ciudad", manifestó. En un último reporte, la Oficina Nacional de Emergencia (Noemí) dijo que descendió el cauce del río Las Minas, que inundó la parte céntrica de la ciudad de Punta Arenas.

Las causas
"Aquí está todo el mundo tratando de llegar a la conclusión de por qué se desbordo el caudal", comentó el periodista chileno ante la sorpresa generalizada del fenómeno.

Enumeró dos factores, uno obvio y previsible, el meteorólogo: "Un tercio de lo que cae de agua en un año ha caído en un día, ese el principal motivo", expresó.

Sin embargo, Venegas relató que hace poco tiempo allí inauguraron "una costanera que bordea toda la ciudad" y esa construcción ha hecho como una especie "de contención del agua, por ende agravó el problema". "Sabemos que la costanera ha sido un gran aporte, pero evidentemente para la salida del río ha sido un obstáculo", se resignó.

Por su parte, el Gobierno chileno dispuso el traslado de la ministra del Trabajo, Evelyn Matthei, a Punta Arenas, para afrontar en terreno la situación. "Se han dispuesto una serie de medidas de aplazamiento en el pago de impuestos hasta el 31 marzo, es un apoyo para las empresas, sobre todo para las pymes", remarcó el director de Radio Polar.

Agregó que se necesita "ayuda para la limpieza, ya que hay una capa de lodo muy grande en la zona céntrica. También hay reparar un puente que traviesa la ciudad".

Desafortunados dichos
El Gobierno chileno echó a la directora de la Onemi en la región sureña Magallanes, Erika Canales, por no haber anticipado medidas cuando era inminente el desborde de un río que provocó la inundación.

El domingo por la noche la funcionaria Canales "declaró que no existía peligro de que se desbordara el río" y por ende no se tomaron los recaudos que exigía un fenómeno de tal magnitud.

Pero esta situación de poca o nula previsibilidad, según Venegas, no es nueva en Chile. "En este país tenemos una experiencia histórica y muy triste". Hace un par de años "se dijo que no había peligro de tsunami, y el tsunami llego y mató mucha gente, causó daños irreparables a tantas familias, y todo pudo haberse evitado. Acá estamos hablando de lo mismo, es una información errónea que se entrega en forma equivocada", indicó.

"Esta una desgracia es una pena, ojalá el país aprenda que antes de emitir un juicio de este nivel, relacionado con este tipo de situaciones, se tiene que tener certeza absoluta", concluyó.

En el norte también
Las lluvias en el norte del país, en la región de Arica -vecina a Perú y ubicada a unos 2.000 km al norte de Santiago- también provocaron el desborde de un río, el San José, que causó la evacuación de unas 300 personas y daños a 15 viviendas.

En la vecina región de Tarapacá, a unos 1.200 km al norte de Santiago, las lluvias dejaron unos 237 albergados. Como medida preventiva se cerraron algunos caminos y se suspendieron las clases en dos comunas.

Según la Dirección Meteorológica de Chile, se prevé que las precipitaciones altiplánicas estivales se extiendan hasta el sábado en la zonas de la cordillera de las regiones de Arica y Tarapacá.

Demuelen puente
A las 18.30 horas de ayer, comenzaron las faenas para derribar el Puente José Menéndez, ubicado en calle Magallanes entre Avenida Colón e Ignacio Carrera Pinto, en Punta Arenas, el cual presentaba mayor peligro de un nuevo desborde, debido a la gran cantidad de escombros y madera que interrumpían el paso del acrecentado caudal del Río Las Minas.

El seremi de Obras Públicas, Pablo Rendoll, atribuyó directa relación al puente con la catástrofe ocurrida en el centro de la ciudad, ya que los pilares de la estructura impedían que los desechos que arrastraba el cauce continuaran su curso, provocando un estancamiento de las aguas.

Además, la autoridad indicó que dicha falencia se conocía desde 1991, y que sólo en 2009 existieron nuevos planos para optimizarlo, sin embargo, tras el desastre del terremoto del 27 de febrero de 2010, hubo que modificarlos retrasando las mejoras.

Fuentes:
ámbito.com, 14/03/12, Inundaciones en el sur de Chile: "Los daños son tremendos" por Juan Pablo Marino. Consultado 14/03/12.
El Pingüino, 14/03/12, Demuelen punte. Consultado 14/03/12.
La Prensa Austral, 13/03/12, Agua y barro en las calles de Punta Arenas. Consultado 14/03/12.

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